Sobe para 50 o número de imigrantes encontrados mortos dentro de caminhão no Texas

Sobe para 50 o número de imigrantes encontrados mortos dentro de caminhão no Texas

Uma testemunha escutou um grito de socorro vindo do veículo; autoridades informam que três pessoas foram detidas

Ao menos 50 imigrantes, 22 deles mexicanos, foram encontrados mortos nesta segunda-feira (27) dentro e ao redor de um caminhão abandonado à margem de uma estrada em San Antonio, no Texas — uma tragédia que a Casa Branca descreveu como “terrível”.

A descoberta aconteceu cinco anos depois de um incidente fatal com características similares na mesma cidade do Texas, que fica a poucas horas da fronteira com o México.

“É uma tremenda desgraça (…) até agora são 50 mortos: 22 do México, 7 da Guatemala, 2 de Honduras e 19 ainda sem informação sobre sua nacionalidade”, afirmou o presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador em coletiva de imprensa.

No Twitter, o chanceler mexicano Marcelo Ebrard compartilhou esse balanço e disse que era uma “informação do Texas fornecida por autoridades” dos Estados Unidos.

“Os pacientes que vimos estavam quentes ao toque, estavam sofrendo de insolação e exaustão pelo calor, pois não havia indícios de água no veículo. Era um caminhão refrigerado, mas não havia unidade de ar-condicionado visível em funcionamento”, descreveu o chefe dos bombeiros de San Antonio, Charles Hood. As autoridades anunciaram que três pessoas tinham sido detidas pelo incidente.

“Estamos acompanhando de perto” as informações “absolutamente terríveis” de San Antonio, disse a porta-voz da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, a bordo do Air Force One, a caminho da cúpula da Otan em Madri.

“Esta noite estamos enfrentando uma horrível tragédia humana”, lamentou o prefeito de San Antonio, Ron Nirenberg, em uma entrevista coletiva.

“Por isso peço a todos que pensem com compaixão e rezem pelos falecidos, pelos feridos, pelas famílias”, disse. “E esperamos que os responsáveis por colocar essas pessoas em condições tão desumanas sejam processados em todo o rigor da lei.”

“Grito de socorro”


A cidade texana de San Antonio fica a 250 km da fronteira com o México e é uma importante rota de trânsito para traficantes. A região sofre com uma onda de calor e chegou a registrar na segunda-feira temperatura de 39,5ºC.

O veículo onde estavam os imigrantes foi encontrado em uma estrada perto da rodovia I-35, que segue de maneira direta até a fronteira mexicana.

O chefe de polícia de San Antonio, William McManus, afirmou que as autoridades foram alertadas por volta das 17h50 sobre o caminhão. Então, uma grande operação de emergência, com a presença de policiais, bombeiros e ambulâncias, foi mobilizada.

“Um funcionário de um dos edifícios atrás de mim ouviu um grito de socorro”, disse. “[Ele] saiu para investigar, encontrou um contêiner com as portas parcialmente abertas, abriu-as para dar uma olhada e encontrou vários indivíduos mortos.”

A investigação foi repassada ao DHS (Departamento de Segurança Interna), que anunciou em um comunicado o início de uma ação contra “um suposto tráfico de pessoas”.

Quase 60 bombeiros que foram enviados ao local devem receber apoio psicológico, confirmou Charles Hood. “Não estamos preparados para abrir um caminhão e ver diversos corpos lá”, explicou.

O governador do Texas, Greg Abbott, um republicano que defende a linha dura contra a migração, atacou o presidente Joe Biden e culpou as “mortais políticas de fronteiras abertas” do democrata.

“Estas mortes estão na conta de Biden”, tuitou Abbott.

Seu rival democrata nas eleições de novembro, Beto O’Rourke, defendeu uma “ação urgente” após o incidente. Ele pediu ao governo para “desmantelar as redes de tráfico de pessoas e as substituir por avenidas expandidas para a migração legal” que reflitam os valores e as necessidades do país.

O ministro das Relações Exteriores do México, Marcelo Ebrard, lamentou a tragédia. Ele disse que a nacionalidade das vítimas não foi determinada, mas que entre os sobreviventes estão dois guatemaltecos.

Caminhões como o encontrado em San Antonio são um meio de transporte amplamente utilizado por imigrantes que buscam entrar nos Estados Unidos.

A viagem é extremamente perigosa, principalmente porque os veículos desse tipo em geral não possuem sistemas de ventilação ou refrigeração. 

Tragédia repetida


San Antonio foi cenário de uma tragédia similar em 2017, quando dez pessoas morreram sufocadas em um contêiner que seguia para os Estados Unidos. O ar-condicionado do caminhão estava danificado e o espaço de ventilação, coberto.

Dezenas de pessoas foram hospitalizadas devido a insolação e desidratação. Acreditava-se que o caminhão transportava até 200 pessoas — a maioria fugiu quando o veículo parou em um estacionamento.

O motorista do caminhão, que alegou não saber que transportava mais de 100 pessoas no veículo, foi condenado, em abril de 2018, à prisão perpétua, sem possibilidade de liberdade condicional.




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