Superfície da Lua tem oxigênio para sustentar a humanidade por 100 mil anos

Superfície da Lua tem oxigênio para sustentar a humanidade por 100 mil anos

Segundo Grant, a Lua tem uma atmosfera fina, composta principalmente de hidrogênio, néon e argônio, o que não ajudaria os humanos. Porém, dentro dessa superfície composta por rocha e poeira, conhecida como regolito, há uma porção imensa de oxigênio para ser extraída.

Todo o regolito da Lua é composto de aproximadamente 45% de oxigênio, mas toda essa quantidade de substância que pode ser respirada por pulmões humanos está fortemente ligada a minerais como sílica, alumínio e óxidos de ferro e magnésio

Para soltar todo esse oxigênio seria necessário empregar bastante força.

Grant, diz que a eletrólise, processo que, de maneira simplificada, transforma energia elétrica em energia química, poderia realizar essa transformação e desprender o oxigênio do meio das rochas lunares.

“Esse processo”, explica Grant em um artigo publicado no site The Conversation, “é usado geralmente na indústria para produzir alumínio, por exemplo. Uma corrente elétrica é passada através de uma forma líquida de óxido de alumínio (comumente chamada de alumina) por meio de eletrodos, para separar o alumínio do oxigênio.”

Se o processo fosse realizado nas rochas lunares ele poderia gerar como elemento principal o oxigênio, e demais substâncias como elemento secundário. Na Terra, o processo é inverso, como o oxigênio aqui é abundante, ele é extraído como conteúdo secundário gerado pela eletrólise.

Porém, nem tudo é boa notícia. O processo requer muita energia e precisaria utilizar fontes sustentáveis disponíveis na Lua. “A extração de oxigênio do regolito também exigiria equipamentos industriais substanciais. Precisaríamos primeiro converter o óxido de metal sólido na forma líquida, aplicando calor ou combinando-o com solventes ou eletrólitos”, explica o pesquisador.

A humanidade já tem tecnologia para fazer isso na Terra e poderia ser utilizada na Lua, o problema é mover o equipamento para a Lua, além de gerar energia suficiente para operá-lo”, disse o professor especializado na distribuição gratuita de conteúdo acadêmico.

Uma startup belga chamada Space Applications Services anunciou que estava construindo três reatores para melhorar o processo de produção de oxigênio por eletrólise e planejava levar a tecnologia à Lua até 2025 com a ajuda da Agência Espacial Europeia (ESA).

CNN




Leia também:

Terra Brasil Notícias